Imagem Mágica Gérard Quenum


O que há em comum entre estes dois acrílicos sobre tela do artista beninense Gérard Quenum? Primeiro, uma paleta de cores restrita (o pintor prefere o uso do preto e branco e, possivelmente, cores primárias). Mas também figuras que, apresentadas como silhuetas negras, são reduzidos a sombras. E, finalmente, um tema querido do artista, o do transporte público, que simboliza a deslocação e o movimento. Nestes dois trabalhos feitos em 2013, Gérard Quenum evoca tanto as suas estadias em Londres com Taxi Londres, como o Benin e mais amplamente o continente Africano com Taxi brousse.

Os táxis brousse são transporte característicos do continente Africano. Apesar do seu tamanho pequeno, carregam uma enorme quantidade de coisas que ficam particularmente bastante empilhadas no tejadilho. Gérard Quenum representou essa sobrecarga através de uma grande gaiola contendo um pássaro. O personagem que se encontra fora do táxi simboliza por si só uma multidão, típica da excitação inerente às estações de autocarros africanos.

Imagem Mágica Samuel Fosso


Que personagens coloridos! Um pirata? Um burguês? Um nadador-salvador, um marinheiro, uma estrela de rock, um chefe tribal Africano? Todavia, o assunto é sempre o mesmo: o fotógrafo que entra em cena através de autorretratos, em que aparece vestido e adornado, encarnando vários personagens satíricos e arquetípicos. Estas dez fotografias compõem a série TATI criada em 1997 por encomenda, por ocasião do quinquagésimo aniversário da famosa cadeia de lojas localizadas no bairro popular de Barbès, em Paris. A série TATI, além da paródia, possui uma verdadeira dimensão crítica: Samuel Fosso usa a sua imagem e disfarce para ridicularizar fotografias ocidentais ou a política.

Camaronese instalado por muitos anos em Bangui, República Central Africana, Samuel Fosso está constantemente em criação, sempre através do género que o distingue: o autorretrato.

Imagem Mágica Bruce Clarke


Vamos agora à descoberta de duas obras sobre o tema do boxe: L’impensable de 2005 e The game begins, de 2011. Chegue mais perto e distinguirá a técnica característica de Bruce Clarke, artista britânico, de origem Sul-africana. Ele combina pintura e colagens, palavras e imagens, brincando com as sobreposições e efeitos de transparência. Artista de intervenção, Bruce Clarke fala de um desporto cuja história está intimamente ligada à luta pelos direitos civis. Nos EUA, o boxe entre brancos e negros foi proibido. Em 1910, Jack Johnson, primeiro negro campeão mundial de boxe, não foi autorizado a defender o seu título. A batalha pelo reconhecimento do seu estatuto pode ser vista como um precedente na busca da igualdade entre negros e brancos. Quando finalmente ele pôde lutar, o anúncio da sua vitória levou a ataques racistas em todo o país. O boxe tornou-se na segunda metade do século XX por vezes a única maneira de subir na escala social. Bruce Clarke fala sobre o boxe como uma metáfora das lutas sociais contemporâneas.

Imagem Mágica Frédéric Bruly Bouabré


Está em frente de La légende de Bekora, uma série de 12 desenhos pequenos de Frederic Bruly Bouabré, artista costa-marfinense falecido em 2014. De perto, pode ver que combinam ao mesmo tempo desenho e escrita e são feitos sobre cartão, com lápis, pastel e tinta.

Esta série conta a história de um caçador chamado Bekora que, durante uma caçada, encontrou Gbli, uma boa a quem ele salva a vida. Em reconhecimento, Gbli propôs dar-lhe tudo o que ele quisesse. Bekora pediu a imortalidade. Gbli mostrou-lhe então uma planta talismã e o seu ritual de utilização. De volta à vila, Bekora contou toda a história à sua esposa e pediu-lhe para realizar o ritual enquanto ele dormia, de acordo com as instruções da serpente. Poucas horas depois, a mulher encontrou pedras no lugar do seu marido. Daí o provérbio: "Aquele que busca a imortalidade tornar-se-á pedra".

Os doze desenhos que compõem esta legenda, com os milhares de outros feitos por Frédéric Bruly Bouabré, formam uma obra intitulada “Connaissance du monde” ("O Conhecimento do Mundo") projeto enciclopédico com vocação universal que o artista seguiu por quase meio século.

Imagem Mágica Cyprien Tokoudagba


Vamos à descoberta de Cyprien Tokoudagba! O seu trabalho está intimamente ligado à história cultural e cultual do Reino de Daomé. O que vê? Um búfalo? Um fruto? Sim, mas é mais do que isso. Muito ligado à noção de transmissão de crenças e história nas suas pinturas em acrílico, são os emblemas dos reis de Daomé que Cyprien Tokoudagba representa, artista beninense falecido em 2012. O búfalo, feito em 2005, é o emblema do rei Guézo. Poderoso animal, significa que nada vai parar o rei na execução do seu programa. Sob o búfalo, podemos ver um morteiro, que simboliza a cidade de Abomei, capital do Reino. Quanto ao fruto, pintado em 2006, é o emblema do rei Agonglo. Na língua local, o fruto das palmeiras-de-palmira tem o nome de Agon. O emblema faz referência ao provérbio "um raio atinge as palmeiras, mas a palmeira-de-palmira escapa apesar do seu tamanho grande." É uma alusão direta à capacidade do rei se esquivar das armadilhas e superar as dificuldades do reino.

Imagem Mágica George Lilanga


George Lilanga é um artista tanzaniano, falecido em 2005. As suas pinturas com cores brilhantes representadas em superfícies planas mostram os grandes mitos da cultura de onde ele veio, a dos Macondes, uma população de língua banta que vive principalmente no sudeste da Tanzânia e norte de Moçambique. Ele reinterpreta estes mitos através destes quatro painéis pintados com acrílicos em 1998. Mostra um mundo caótico e repleto de criaturas meio-humanas, meio-fantásticas. Reina uma aparente liberdade, no entanto essas pinturas baseiam-se numa construção rigorosa onde as formas são definidas por um contorno preto.

Imagem Mágica Omar Victor Diop


Bem-vindo ao Le studio des vanités (O estúdio das vaidades). Estas três fotografias de 2011 fazem parte de uma das primeiras séries de Victor Omar Diop, fotógrafo senegalês. Irá reconhecer os códigos do retrato de fotografia de estúdio: Retrato de pose com especial atenção para as roupas e acessórios, bem como para o fundo. São reinterpretados numa estética moderna pop demonstrando o interesse de Omar Diop Victor não só pela fotografia, mas também pelo design e guarda-roupa. Através destes retratos de pose dos atores da cena cultural das cidades africanas, é na verdade um retrato de uma geração que ele traça: uma geração que trabalha para fazer da Africa moderna o crisol da criação contemporânea.

Imagem Mágica Soly Cissé


Estas três obras do artista senegalês Soly Cissé compõem uma série intitulada Bestiário, feita em pastel e tinta acrílica sobre papel em 2009. Podemos ver os personagens misteriosos e perturbadores com formas imprecisas. Numa composição que não é geométrica, Soly Cissé sobrepõe um mundo virado para a modernidade (representado pelos números e outros códigos de barras espalhados por toda a sua obra) e um mundo mais misterioso, o do reino animal. Povoando as suas criações de criaturas híbridas, o artista interroga a condição humana numa sociedade em mutação.

Imagem Mágica Romuald Hazoumè


Prestem bem atenção a estas duas pinturas do artista beninense Romuald Hazoumé. De onde vêm essas cores e rugosidades na tela? O artista utiliza pigmentos naturais: terra, estrume de vaca, índigo... E todos esses sinais? Quadrados, círculos, pontos, espirais, linhas onduladas, setas: o que significam? Romuald Hazoumé inclui, nessas duas pinturas, Lete-meji de1993 e La reine (A Rainha) de 2006 os sinais do Fa, ciência de adivinhação ioruba. Refletindo a visão do mundo dos Ioruba, cada símbolo é em si um universo inteiro. Romuald Hazoumé recorre a isso como uma âncora cultural a partir da qual coloca questões sobre si mesmo, sobre o futuro da África, ou ainda a evolução do mundo. O artista reivindica para si mesmo esta cultura, o próprio definindo-se como um "Are", um artista-viajante que espalha a tradição ioruba através das suas viagens.

Imagem Mágica J.D.’Okhai Ojeikere


Está na frente de três fotografias que pertencem à série Hair style (Estilo do cabelo) do fotógrafo nigeriano JD'Okhai Ojeikere. O artista, consciente do papel essencial da fotografia na preservação da sua cultura, reúne, através desta série realizada entre 1968 e 1999, mais de 1.000 fotografias apresentando penteados das mulheres nigerianas. JD'Okhai Ojeikere constitui, assim, uma memória da imensa variedade de penteados, do seu caráter ao mesmo tempo estético e documental. Na África, de fato, o penteado não serve apenas para embelezar. Também é revelador da posição social da mulher que o usa e está associado a diferentes eventos da vida. As mulheres posam com mais frequência de costas, anónimas, raramente de perfil ou de frente. O enquadramento, centrado no cabelo, mostra assim o seu aspeto escultural.

A série Hair style é a mais famosa entre os trabalhos pessoais que JD'Okhai Ojeikere executa fora do seu trabalho como retratista de estúdio, este sujeito a encomenda. Para o artista, que faleceu em 2014, é uma obra coletiva: a sua visão de fotógrafo junta-se ao talento da cabeleireira mas também à escolha da modelo.

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